“ La dernière poussée ”: Arsenal et United dans la bataille de la Ligue des champions féminine

Au cours des deux dernières semaines, la manager de Manchester United, Casey Stoney, et son homologue d’Arsenal, Joe Montemurro, ont partagé la même frustration car ils ont dû s’asseoir et regarder Manchester City et Chelsea se qualifier pour les quarts de finale de la Ligue des champions. .

C’est une compétition Arsenal, car la seule équipe anglaise à l’avoir remportée, la connait bien et est déterminée à y revenir. United, qui se rendra à Borehamwood vendredi soir, constitue la plus grande menace à cet égard. À moins que Chelsea ou City ne s’effondrent, une seule de ces équipes pourra jouer dans la compétition de la saison prochaine.

Le match de vendredi est énorme. Arenal est quatrième de la ligue et six points derrière United mais a un match en cours. Gagnez vendredi et gagnez leur partie en main et ils sont à égalité de points. Perdez ou perdez des points et United pourrait bien être hors de portée.

Montemurro, cependant, a gloussé quand on lui a demandé ce que c’était que de regarder la concurrence depuis le canapé. «Vous êtes assis là, évidemment vous voulez être à ce niveau et dans ces scénarios», dit-il.

Se qualifier pour la Ligue des champions mettrait United «en avance sur le calendrier», a ajouté Stoney. L’équipe qui a été relancée en 2018 a remporté la promotion du championnat lors de sa première saison, a terminé quatrième lors d’une deuxième saison écourtée l’année dernière (leur première dans l’élite) et rivalise désormais avec Arsenal pour une place en Ligue des champions.

C’est un témoignage pour le manager, et les performances de son équipe, que ne pas se qualifier donnerait maintenant l’impression que le club avait échoué. «Je ne dirais jamais que mes joueurs ont échoué parce qu’ils donnent tout le temps un effort de 100%», dit Stoney, «mais pour moi en tant qu’entraîneur-chef, je verrais cela comme un échec.

Il y a de la pression, mais avec United encore à ses balbutiements, il y a moins de pression. Pour Arsenal, le club le plus décoré de l’histoire du football féminin anglais, il y a plus d’espoir de succès.

«En tant qu’entraîneur, je dois prendre mes responsabilités», déclare Montemurro. «J’envoie l’équipe, je sélectionne le personnel et je fixe les objectifs. Ne pas les atteindre, je dois assumer l’entière responsabilité. Chez Arsenal, nous exigeons d’être au plus haut niveau. Je ne sais pas si l’échec est le mot juste, il y a beaucoup de bonnes choses que nous avons faites pour stabiliser le scénario. Je ne suis pas un entraîneur à succès, je suis un entraîneur de processus et nous avons fait beaucoup de bonnes choses en arrière-plan pour nous stabiliser pour les années à venir. “

Lors de la dernière rencontre entre les deux équipes, un but à la 83e minute de l’attaquant de United Ella Toone a permis à l’équipe locale de remporter une première victoire contre les Gunners. C’était un tournant, United n’avait battu aucun des trois premiers traditionnels de la ligue. Un match nul 1-1 avec Chelsea lors de leur match d’ouverture de la saison avait montré qu’ils pouvaient rivaliser, mais la victoire contre Arsenal a démontré qu’ils pouvaient être cliniques quand cela importait.

Des résultats positifs contre City, Chelsea et Arsenal ont contribué à remettre la Ligue des champions entre leurs propres mains et leur ont donné confiance. Cependant, la défaite à Reading en février était un avertissement que, avec cinq matchs à jouer après leur voyage pour affronter Arsenal, ils ne devaient pas en mettre trop dans cette seule égalité.

«C’est plus que faisable comment la saison s’est déroulée jusqu’à présent, mais cette dernière poussée sera vraiment importante pour assurer ce top trois», dit Stoney.

Arsenal a un bilan incroyable contre des équipes en dehors du nouveau top quatre, n’ayant pas perdu depuis une défaite 3-0 contre Birmingham en avril 2018. Mais la défaite de United contre Reading et la défaite choc de Chelsea par Brighton ont montré qu’il n’y avait aucune victoire garantie dans la ligue. Suite.

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